L’Irréparable

Pouvons-nous étouffer le vieux, le long Remords,
Qui vit, s’agite et se tortille
Et se nourrit de nous comme le ver des morts,
Comme du chêne la chenille?
Pouvons-nous étouffer l’implacable Remords?

Dans quel philtre, dans quel vin, dans quelle tisane,
Noierons-nous ce vieil ennemi,
Destructeur et gourmand comme la courtisane,
Patient comme la fourmi?
Dans quel philtre? — dans quel vin? — dans quelle tisane?

Dis-le, belle sorcière, oh! dis, si tu le sais,
À cet esprit comblé d’angoisse
Et pareil au mourant qu’écrasent les blessés,
Que le sabot du cheval froisse,
Dis-le, belle sorcière, oh! dis, si tu le sais,

À cet agonisant que le loup déjà flaire
Et que surveille le corbeau,
À ce soldat brisé! s’il faut qu’il désespère
D’avoir sa croix et son tombeau;
Ce pauvre agonisant que déjà le loup flaire!

Peut-on illuminer un ciel bourbeux et noir?
Peut-on déchirer des ténèbres
Plus denses que la poix, sans matin et sans soir,
Sans astres, sans éclairs funèbres?
Peut-on illuminer un ciel bourbeux et noir?

L’Espérance qui brille aux carreaux de l’Auberge
Est soufflée, est morte à jamais!
Sans lune et sans rayons, trouver où l’on héberge
Les martyrs d’un chemin mauvais!
Le Diable a tout éteint aux carreaux de l’Auberge!

Adorable sorcière, aimes-tu les damnés?
Dis, connais-tu l’irrémissible?
Connais-tu le Remords, aux traits empoisonnés,
À qui notre cœur sert de cible?
Adorable sorcière, aimes-tu les damnés?

L’Irréparable ronge avec sa dent maudite
Notre âme, piteux monument,
Et souvent il attaque ainsi que le termite,
Par la base le bâtiment.
L’Irréparable ronge avec sa dent maudite!

— J’ai vu parfois, au fond d’un théâtre banal
Qu’enflammait l’orchestre sonore,
Une fée allumer dans un ciel infernal
Une miraculeuse aurore;
J’ai vu parfois au fond d’un théâtre banal

Un être, qui n’était que lumière, or et gaze,
Terrasser l’énorme Satan;
Mais mon cœur, que jamais ne visite l’extase,
Est un théâtre où l’on attend
Toujours, toujours en vain, l’Être aux ailes de gaze!

Can we suffocate old, long Remorse,
Which lives, and shakes, tries to set itself free,
And feeds itself on us like worms on a corpse,
Like the grub on the tree?
Can we suffocate old, long Remorse?

In which philtre, in which wine, in which draught,
Will we drown this old foe?
Destructive and greedy as a whore in her craft,
And like the ant, patient and slow?
In which philtre? – in which wine? – in which draught?

Say it, beautiful sorceress, oh! if you know it, say,
To this mind filled with fear
Like a dying man, whom the wounded crush to clay,
That the hooves of the horse sear,
Say it, beautiful sorceress, oh! if you know it, say,

To this dying man whom the wolf already senses
While crows croak his doom,
To this broken soldier! If he must lose his pretences
To have his cross and his tomb;
This poor dying man whom the wolf already senses!

Can we light up a black, muddy morn?
Can we tear at the shade
Denser than pitch, without dusk or dawn,
Without funereal lightning, without stars for your aid,
Can we light up a black, muddy morn?

Hope’s light, which on the inn’s tiles would play
Is snuffed out, dead forevermore!
Without moon and without light, finding where they stay,
The martyrs of an evil shore,
The Devil snuffed out all that on the inn’s tiles would play!

Sweet sorceress, do you love the cursed?
Know those whom sins destroy?
Know you Remorse, its poisoned traits dispersed,
To whom our heart’s a toy?
Sweet sorceress, do you love the cursed?

With curséd teeth the Irreparable bites
A piteous monument, our soul,
And often it attacks, as termites
Eat up a building whole.
With curséd teeth the Irreparable bites!

– Sometimes I saw, at the back of a trite stage
That a ringing orchestra lit
A fairy lighting a miraculous new age
In a sky hell would better fit;
Sometimes I saw, at the back of a trite stage

A being, who was only light, gold and gauze
Bringing huge Satan down;
But my heart, which never knows rapture or applauses
Is a theatre where we drown
In waiting always, always in vain for the Being with wings of gauze!

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