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Jacques Brel

Jacques Brel singing

Jacques Brel

Before I start, a little note…

…This is a translation of a song by Jacques Brel, one of my favourite singers ever pretty much purely on account of his lyrics. He sang about life with such honesty and criticism as you rarely find in music, and that’s what drew me to his work.

And linked here is the song itself, for those who want to listen!

C’est trop facile d’entrer aux églises
De déverser toutes ses saletés
Face au curé qui dans la lumière grise
Ferme les yeux pour mieux nous pardonner

Tais-toi donc Grand Jacques
Que connais-tu du Bon Dieu
Un cantique, une image
Tu n’en connais rien de mieux

C’est trop facile quand les guerres sont finies
D’aller gueuler que c’était la dernière
Ami bourgeois vous me faites envie
Vous ne voyez donc point vos cimetières

Tais-toi donc Grand Jacques
Et laisse-les donc crier
Laisse-les pleurer de joie
Toi qui ne fus même pas soldat

C’est trop facile quand un amour se meurt
Qu’il craque en deux parce qu’on l’a trop plié
D’aller pleurer comme les hommes pleurent
Comme si l’amour durait l’éternité

Tais-toi donc Grand Jacques
Que connais-tu de l’amour
Des yeux bleus des cheveux fous
Tu n’en connais rien du tout

Et dis-toi donc Grand Jacques
Dis-le-toi bien souvent
C’est trop facile
C’est trop facile
De faire semblant.

It’s too easy to go into churches
To pour out all your filth
In front of the vicar who in the grey light
Closes his eyes to better pardon usSo shut up, Jacques
What do you know about God
A hymn, an image
You don’t know any better about itIt’s too easy when the wars are finished
To go shout that it was the last
Bourgeois friend, I envy you
So you don’t see your graveyardsSo shut up, Jacques
And so let them shout
Let them cry with joy
You, who weren’t even a soldier

It’s too easy when love dies
When it cracks in two because we tested it too much
To go weep as men weep
As if love lasted forever

So shut up, Jacques
What do you know about love
Blue eyes, wild hair
You don’t know anything at all about it

And so say, Jacques
Say it often
It’s too easy
It’s too easy
To pretend.